What is Poetry?

On the 20th anniversary of the death of Florence born poet Franco Fortini, today RAI Culture posts this video of Fortini explaining what poetry is:

http://www.letteratura.rai.it/embed/franco-fortini-che-cos%C3%83%C2%A8-la-poesia/1094/default.aspx

Find out more about the Dialogues organized by NYU Florence students Louis Slade Caffarel – Contemporary Poetry and Publishing: Creating Global Connections – at NYU Florence in Fall 2014 and Alice Sholto Douglas – Hyacinths Biscuits: The Power of Poetry in Contemporary Global Society –  at NYU Florence in Spring 2014. Students interested in being part of a team to organize ‘Spoken Word’ poetry nights in downtown Florence during the Spring 2015 semester, please write to lapietra.dialogues@nyu.edu.

Read Fratini’s poem ‘La Partenza’ from his collection Da Una volta per sempre, Poesie 1938-1973:

La partenza

Ti riconosco, antico morso, ritornerai
tante volte e poi l’ultima.

Ho raccolto il mio fascio di fogli,
preparata la cartella con gli appunti,
ricordato chi non sono, chi sono,
lo schema del lavoro che non farò.
Ho salutato mia moglie che ora respira
nel sonno sempre la vita passata,
il dolore che appena le ho assopito
con imperfetta, di sé pietosa, atterrita tenerezza.
Ho scritto alcune lettere ad amici
che non mi perdonano e che non perdono.
E ora sul punto di dormire
un dolore terribile mi morde
come mille anni fa quando ero bambino
e lo chiamavo Iddio, e Iddio è questo
ago del mondo in me.

Fra poco, quando dai cortili l’aria
fuma ancora di notte e sulla città
la brezza capovolge i platani, scenderò per la via
verso la stazione dove escono gli operai.
Contro il loro fiume triste, di petti vivo,
attraverso la mobile speranza
che si ignora e resiste,
andrò verso il mio treno.